Según los informes, la explosión de la plataforma petrolera Deepwater Horizon ocurrida en el Macondo Prospect, en el Golfo de México, es la peor catástrofe accidental de derrames de petróleo en la historia de la industria del petróleo hasta el momento. La plataforma petrolera que estaba siendo manejada por British Petroleum y propiedad de la compañía Transocean se incendió la noche de 20th Abril, 2010 y hundido bajo el agua dos días después. El aceite del pozo submarino continuó filtrándose constantemente hasta que fue sellado en septiembre, 2010. Pero para entonces, un estimado de 4.9 millones de barriles de crudo cubrían las aguas en el área, y la abrumadora perspectiva de limpiarlo todo había comenzado vacilantemente.

Que contiene el derrame de petróleo

Una vez que el fuego en la plataforma se apagó, la primera y más importante tarea fue contener el derrame de petróleo del pozo submarino explotado. British Petroleum asumió la responsabilidad y probó dos métodos para contener la fuga de petróleo. Primero, enviaron vehículos submarinos operados por control remoto para intentar trabajar el mecanismo de prevención de reventones en la plataforma hundida. Cuando eso no funcionó, intentaron crear una cúpula de contención en el mayor de los derrames y luego desviar el petróleo a un recipiente de almacenamiento. Ahora bien, esta técnica para extraer petróleo de la superficie del agua ha funcionado en el pasado, pero solo en aguas menos profundas. En el área masiva del Golfo, esto fue un fracaso total. El único recurso entonces era perforar pozos de alivio cerca del lugar de la explosión y extraer petróleo del pozo hundido. Cuando el nivel de petróleo en este pozo fue 'estable', la compañía hizo que sus máquinas perforadoras vieran concreto sobre el pozo hundido y lo sellaron. En septiembre de 2010, se proclamó que el pozo estaba "efectivamente muerto" y que no podía causar más daños.

Limpiando las aguas

Dado que la cantidad de petróleo liberado por la explosión y el derrame no tenía precedentes, el solo uso de técnicas normales para limpiarlo no fue efectivo. Al final, se utilizó una combinación de técnicas para limpiar las aguas. Ya que barreras de contención había demostrado ser ineficaz en mar abierto, el estado de Luisiana solicitó permiso del gobierno para construir islas barrera a lo largo de la costa para proteger su línea costera del derrame de petróleo. Esto se llamó el 'Plan de la Isla Barrera de Luisiana'. Sin embargo, este plan tampoco tuvo los resultados deseados.

Una gama de equipos utilizados

Los esfuerzos de limpieza del derrame de petróleo también fueron perceptibles por la cantidad de Corexit que se utilizó. Corexit es un dispersante de aceite que también es un potencial agente causante de cáncer. Sin embargo, BP decidió usarlo para limpiar las aguas después de la explosión y, en un movimiento experimental, decidió inyectar el Corexit directamente en la cabeza del pozo. Esto dio lugar a penachos de petróleo bajo el agua que se pueden ver incluso hoy en día. Aunque se usaron unos 1.84 millones de galones de Corexit, sus efectos fueron pésimos y la toxicidad del derrame de petróleo se incrementó en al menos 52 veces debido a su uso desenfrenado. Booms y skimmers también se desplegaron desde el principio para contener la propagación del petróleo.

Los métodos tradicionales como los incendios controlados in situ, la filtración en alta mar y la recolección y procesamiento de agua fueron los métodos más efectivos utilizados por BP para limpiar el derrame de petróleo. Se recuperaron aproximadamente 33 millones de galones de agua contaminada que produjeron aproximadamente 5 millones de galones de petróleo. Gran parte del petróleo fue quemado en la superficie usando fuegos controlados. En los días más laboriosos, se asignó a una fuerza de trabajo de más de 40,000 personas para trabajar en el proceso de limpieza de este desastroso derrame de petróleo, cuyas secuelas aún son visibles hoy en día.

Escrito por enviromkg