14 de octubre de 2015 INDUSTRIA DEL ACEITE Sin comentarios

Los derrames de petróleo son grandes desastres ecológicos. No solo requieren una gran cantidad de tiempo y mucho trabajo manual para limpiar, los efectos del derrame son antiguos y no se entienden completamente. Los fabricantes de equipos de contención han jugado un papel importante no solo en contener derrames de petróleo sino también en proteger el medio ambiente.

Los siguientes son algunos ejemplos de formas verdes de limpiar un derrame de petróleo que pueden ser nuestras mejores armas para combatir tales calamidades en el futuro cercano. El despliegue de auges, skimmers, barreras inflables de contención de petróleoy las almohadillas absorbentes desempeñan un papel importante en la protección del medio ambiente y en la prevención de la propagación de derrames de petróleo que podrían causar daños irreversibles a la vida humana y marina.

Biorremediación

Los humanos pueden estar en la cima de la cadena alimentaria, pero son los microbios invisibles los que en realidad gobiernan el mundo. Y en el ambiente marino, hay muchas bacterias naturales que pueden descomponer las partículas de aceite en residuos no tóxicos. Estas bacterias pueden funcionar en los entornos más inhóspitos e inaccesibles. De hecho, incluso son efectivos en penachos de petróleo bajo el agua que son difíciles de limpiar manualmente.

Las fugas de petróleo natural en el océano están contenidas por estas bacterias naturales, pero cuando ocurre un derrame de petróleo del tamaño del reciente derrame de petróleo de BP en el Golfo de México, incluso estos combatientes naturales tienen dificultades para limpiarlo. Aquí es cuando los científicos recurren a la 'biorremediación', el proceso de usar microbios naturales, plantas como hongos y enzimas obtenidas naturalmente que pueden descomponer el aceite y ayudar a la flora bacteriana natural del ecosistema a descomponer los derrames de petróleo.

Bio-fermentación

La bio fermentación es el proceso que utiliza microbios genéticamente modificados para limpiar los derrames de petróleo. Sin embargo, la cuestión es que cuando se introducen bacterias modificadas por laboratorio en un entorno natural, éstas se apoderan de la flora natural de la región. Es por eso que es una mejor opción para aumentar la efectividad de las bacterias que degradan el petróleo de forma natural en la región mediante la presión selectiva. Este método se utilizó para producir cepas bacterianas que tenían una mayor capacidad de consumo de petróleo para ayudar en el proceso de limpieza en el Golfo después del derrame de petróleo de BP.

Debido a que la cepa de bacterias diseñada se deriva de la flora natural, tiene una mayor probabilidad de sobrevivir cuando se reintroduce en el entorno natural, es decir, las aguas del Golfo. Estas líneas de ingeniería se conocen como 'superbacterias' debido a su mayor capacidad de degradación del aceite.

Bioestimulación

La bioestimulación es un corolario del proceso de biorremediación e implica la modificación del entorno natural para mejorar el crecimiento de la flora bacteriana autóctona que puede degradar el aceite. Uno de esos productos que se utiliza para la modificación ambiental es el 'Producto de eliminación de petróleo' o PRP que está hecho de microesferas de cera de abejas. Estas microesferas atraen a las bacterias y estimulan su crecimiento, creando así una floración bacteriana que puede degradar los grandes derrames de petróleo. Dado que el producto estimulante también es consumido por las bacterias durante el proceso de degradación, la proliferación bacteriana expandida es autónoma y muere tan pronto como el derrame de petróleo y el PRP se degrada a subproductos seguros. De esta forma, el medio ambiente se restaura a su estado natural sin efectos dañinos.

Escrito por Luis Vargas