A casi las diez de la noche (hora estadounidense) en el 20th de abril, 2010, la pesadilla que se convertiría en el peor desastre de derrames de petróleo en la historia de la industria del petróleo en todo el mundo acababa de comenzar. La unidad semisumergible de perforación submarina Deepwater Horizon, una plataforma petrolífera en las aguas del Golfo de México, había explotado al reclamar once vidas humanas y causar un daño irreparable a la vida silvestre en la zona. Según los informes de EE. UU., Se estima que un 4.9 millones de barriles de petróleo crudo se derramaron desde los pozos de petróleo en la plataforma antes de que pudieran ser cerrados tres meses después en julio. Cuatro años después, la Federación Nacional de Vida Silvestre publicó un informe que cita casos de exposición al petróleo en 14 de las especies silvestres halladas en las aguas del Golfo; las tortugas muertas, los delfines enfermos y los cachalotes con un conteo de metales más alto de lo normal son la norma aquí en este momento. Una sospecha furtiva de que los pozos de petróleo en la plataforma todavía están goteando está haciendo las rondas, y los resultados no son muy bonitos.

La explosión: ¿qué pasó realmente?

La explosión y la posterior explosión e incendio se pueden atribuir al hecho de que las plataformas petrolíferas en el Golfo de México funcionan con las mínimas precauciones de seguridad requeridas sin violar las leyes. A medida que la presión en el elevador marino se elevó a niveles anormales, una burbuja de gas metano salió disparada hacia la superficie desde los pozos, expandiéndose a medida que subía por la columna y encendiéndose en llamas en la superficie. Después de la explosión, los trabajadores en el sitio tenían solo cinco minutos para prepararse para la evacuación - 11 de ellos murieron en el accidente. El fuego duró más de un día y en 22nd Abril, la plataforma de la plataforma petrolera fue bajo el agua. Los guardacostas fueron notificados del hundimiento alrededor de las diez de la mañana y por la tarde las aguas alrededor de la plataforma hundida se llenaron con petróleo que se filtraba desde los pozos subterráneos a razón de 8,000 litros por minuto.

Limpiando el desastre

British Petroleum, la compañía que maneja la plataforma, comenzó los esfuerzos de limpieza al intentar cerrar de manera remota el dispositivo de prevención de reventones subacuático. A continuación, se colocó una cúpula de contención sobre el derrame de petróleo más grande y se extrajo el aceite a un recipiente de almacenamiento. Si bien se sabe que esta técnica funciona en aguas poco profundas, no funcionó de manera efectiva en este escenario. El uso de explosivos tradicionales e incluso la explosión nuclear para sellar completamente el pozo submarino fue descartado debido a las incertidumbres involucradas. Finalmente, Transocean, la compañía propietaria de la plataforma, trajo perforadores para cavar pozos de alivio en el sitio. Cuando el nivel de aceite en el pozo explotado se consideró estático, se vertió cemento en la parte superior para crear un sello para el canal de flujo. El preventor de reventón fallido fue reemplazado por uno nuevo, y en 19th En septiembre de 2010, unos cinco meses después de la explosión, se declaró que el pozo con fugas de la plataforma Deepwater Horizon estaba "efectivamente muerto".

Las secuelas

Incluso después del sellado del pozo, el aceite ha seguido saliendo del sitio de la plataforma y los derrames se informaron en enero 2013. La investigación de los expertos de BP ha revelado que estas filtraciones de petróleo son de un tamaño natural y actualmente no representan una amenaza para la vida silvestre en el área. Sin embargo, el aceite de la explosión todavía no se ha ido por completo. Se ha lavado en marismas en las aguas del Golfo, ha cubierto el fondo del mar y se sigue lavando las playas de vez en cuando. Aunque los expertos afirman lo contrario, el peor desastre por derrame de petróleo en la historia de la industria del petróleo está lejos de haber terminado. Durante y después del desastre, se han utilizado diversos equipos, como plumas, espumaderas, sorbentes y otras herramientas, para contener el derrame de petróleo que aún permanece en grandes bolsas.

 

Escrito por Luis Vargas