Hace un par de meses, el mundo celebró el cuarto aniversario del último desastre ambiental causado por un derrame accidental de petróleo. El Macondo Blowout, también llamado BP Oil Spill, o Incidente de Deepwater Horizon, es la nueva jerga en el vocabulario de aquellos que se preocupan por cosas como esta. La última vez que todo el mundo se puso de pie para tomar nota de un derrame de petróleo estaba muy atrás en 1989 cuando Exxon Valdez estaba enyesado en todos los periódicos. Para toda una generación, el incidente de Bligh Reef en Prince William Sound, Alaska, fue lo peor que pudo pasar. Pero con Macondo Blowout ahora sabemos que la industria del petróleo tiene mucho que crecer cuando se trata de prevenir y limpiar después de accidentes que no puede dejar de suceder.

Las estrictas medidas de seguridad son aún más importantes ahora

En la explicación oficial de la explosión de la plataforma petrolera, los expertos de British Petroleum revelaron cómo el metano presurizado del pozo de petróleo había escapado de los pozos y se incendió en la superficie. Lo que no mencionaron fue que si se hubieran seguido las medidas de seguridad adecuadas, esta explosión podría haberse evitado. Investigaciones posteriores también descubrieron que la carcasa de cemento en el pozo estaba defectuosa y BP y el propietario de la plataforma - una compañía llamada Transocean - fueron culpados por esto. Mucho lodo arrojado más tarde, lo que queda es el hecho de que las medidas de seguridad no se pueden jugar a cualquier precio, especialmente cuando se trata de operaciones de alto riesgo como este.

Necesitamos estar mejor preparados para enfrentar accidentes similares

Incluso después de Exxon Valdez no hubo medidas adecuadas para contener y limpiar el derrame de petróleo que resultó de la explosión de Macondo. Durante los dos primeros días mientras la plataforma ardía, nadie sabía ni se preocupaba por el hecho de que debía haber grandes cantidades de aceite saliendo del pozo hundido. Fue solo después de que el fuego murió que los equipos de noticias recogieron el petróleo flotante y comenzaron los esfuerzos de limpieza. Pero un pozo de petróleo explotado que derramó petróleo a razón de nueve mil galones por día dejó perplejos incluso al mejor de los expertos. La mayoría de los métodos utilizados para limpiar el derrame de petróleo fueron, en el mejor de los casos, "experimentales" y, con seguridad, dejarán efectos duraderos. La cantidad de dispersante Corexit utilizado para dispersar las manchas de aceite grueso, por ejemplo, se ha encontrado que ha aumentado la toxicidad del agua contaminada hasta en 52 veces.

Nunca termina realmente

En septiembre 2010, el pozo de petróleo en Macondo fue declarado 'efectivamente muerto'. Sin embargo, el petróleo ha seguido escapando del pozo hundido y los últimos informes de una mancha de aceite se hicieron tan recientemente como enero 2013. La fauna de la región del Golfo también ha sufrido efectos a largo plazo con las tortugas varadas y los delfines enfermos que aparecen en los titulares cada dos días. Cuatro años después, todavía es una pelea y para la vida silvestre en la región, la pesadilla aún no ha terminado. Ahora entendemos que limpiar derrames de petróleo es una tarea que continúa mucho después de que el último skimmer se haya ido a casa. La naturaleza puede recuperarse eventualmente, pero como humanos responsables, es nuestro deber limpiarnos y darle a la naturaleza una oportunidad de luchar.

Escrito por Luis Vargas