14 de octubre de 2015 INDUSTRIA DEL ACEITE Sin comentarios

No es ningún secreto que los derrames de petróleo pueden ser devastadores cuando se trata de la vida marina. Salvar el medioambiente de los efectos de un derrame de petróleo requiere mucho trabajo y equipo. Durante años, la industria de contención de petróleo ha utilizado una variedad de equipos que incluyen el despliegue convencional y rápido, así como botavaras de contención de petróleo inflables y otras herramientas para contener y limpiar adecuadamente, a fin de minimizar el daño ambiental. Estas herramientas están diseñadas para cumplir y cumplir con estándares medioambientales y de otro tipo, como OPA 90, US Coast Guard - OSRO y ASTM F1523.

Desglose por medios naturales

Los derrames de petróleo difieren en los tipos de aceite, ubicaciones y condiciones climáticas, por lo que las operaciones de limpieza nunca son las mismas. Sin embargo, hay algunos métodos comunes de respuesta. Si el derrame de petróleo es pequeño y no es probable que contamine la vida marina y las regiones costeras, la mayoría de los expertos recomiendan dejar que el petróleo se descomponga de forma natural. La mayoría de los aceites se evaporan cuando se exponen a una combinación de viento, sol, agua y corrientes de aire y acción de las olas. En tales situaciones, los aceites ligeros tienden a dispersarse más rápido que los aceites pesados.

Plumas y espumaderas

El aceite derramado forma una mancha de algunos milímetros de espesor que flota en el agua y puede contenerse con plumas y almohadillas absorbentes. Hay una variedad de barreras usadas en el proceso de limpieza para rodear y aislar completamente una mancha, o bloquear su paso a lugares sensibles como corrales de granjas de peces o plantas de desalinización. Las plumas están hechas de material flotante con tubos o diseños sólidos que se elevan un metro por encima del agua. Algunos botalones están diseñados con faldas que cuelgan un metro por debajo de la línea de flotación, lo que es ideal para las mareas negras en aguas más profundas, mientras que algunas están construidas para quedar al ras en las planicies de marea. Las plumas estándar están disponibles en una variedad de telas y tamaños, y están diseñados para diferentes tipos de entornos, como aguas tranquilas, ríos agitados, aguas profundas y más. Tanto los brazos como las espumaderas son ideales para vientos moderados y aguas poco profundas. Los skimmers flotan en la parte superior de la mancha de aceite y chupan aceite en tanques de almacenamiento.

Dispersantes y agentes biológicos

Los dispersantes también pueden hacer un gran trabajo para romper una mancha de aceite al reducir la tensión superficial que evita que el aceite y el agua se mezclen. Acelera el proceso de biodegradación natural, formando pequeñas gotas de aceite que se diluyen más rápidamente por los movimientos del agua. Las gotas más pequeñas aumentan la superficie del aceite, lo que permite que se evapore rápidamente. Los dispersantes son más efectivos cuando se usan dentro de un par de horas después del derrame inicial, pero no son adecuados para todo tipo de aceite y ubicación. Cada caso debe ser evaluado cuidadosamente antes de usar dispersantes, ya que podría afectar a organismos marinos como pastos marinos y corales de aguas profundas o acumularse en mariscos submareales. Los agentes biológicos también se utilizan ampliamente para inducir la biodegradación donde el petróleo arrastrado a la costa se descompone en sustancias inofensivas y ácidos grasos por bacterias y otros microorganismos. La adición de nutrientes como nitrógeno y fósforo puede acelerar la biodegradación.

Escrito por Luis Vargas